Healthcare Policy

Healthcare Policy 4(4) June 2009 : 12-14.doi:10.12927/hcpol.2009.20808

Editorial

Jennifer Zelmer

When Albert Einstein spoke about relativity, he wasn't thinking of health policy, but you don't have to stretch the analogy far to find parallels. Depending on your perspective, five years can be either a very long time in health policy - or no time at all.

Since Brian Hutchison and his founding editorial team launched Healthcare Policy/Politiques de Santé in 2005, health spending in OECD countries has risen steadily; it is up by more than $30 billion in Canada alone (CIHI 2008). Dozens of ministers and deputy ministers have come - and in most cases gone. Health region boundaries have been drawn, redrawn and erased. New programs and policies have been introduced, while existing ones have evolved. And yet amidst this change, many fundamental policy challenges are as relevant today as they were when this journal began. For example, questions endure of how best to ensure and improve access to care, quality of services, value for money and health for all.

From hopeful but modest beginnings, Healthcare Policy/Politiques de Santéhas become a key new forum for research, discussion and debate, thanks to the efforts of Brian and his team, as well as those of the research and policy communities. As I step into the role of Editor-in-Chief, I am conscious of the debt that we owe to all those who have been involved with Healthcare Policy/Politiques de Santé to date, and grateful that so many continue to be committed to helping the journal, its potential and its impact grow.

Andy Warhol once quipped that "they always say time changes things, but you actually have to change them yourself." Thousands of people in Canada and around the world are committed to meeting this challenge and improving health policy and health systems. But we have too few places where we can share insights - and fewer where we can have the vigorous and healthy debates that generate creative and innovative solutions to tough problems. Healthcare Policy/Politiques de Santé aims to help to fill this gap. Our goal is to provide insights on the policy questions that keep you up at night and, perhaps more importantly, on the issues that don't yet but should... and will, after you read about them in the journal's pages.

To provide these insights, we need your help. We need researchers to submit their best and most relevant policy-oriented findings for publication. We need keen, effective and speedy peer reviewers and editors to ensure and strengthen the quality of the journal's content. And we need thoughtful voices, new and old, to contribute to the conversation and debates, both within and beyond the journal's pages. To this end, I am delighted that as of March 2009, Healthcare Policy/Politiques de Santé will be listed in the National Library of Medicine's PubMed Central, making its content more accessible around the world.

Whether you are reading this issue from near at hand or from far away, I hope that you will join us on this journey.


À la recherche de partenaires

En parlant de la relativité, Albert Einstein ne pensait certainement pas aux politiques de santé, mais il est facile de faire des rapprochements. Selon le point de vue, cinq années peuvent sembler une longue période, ou encore un très court instant, dans le contexte des politiques de santé.

Depuis le lancement de Politiques de santé/Healthcare Policy par Brian Hutchison et son équipe, en 2005, les dépenses pour la santé dans les pays de l'OCDE n'ont cessé de cro î tre; au Canada seulement, elles ont augmenté de plus de 30 milliards de dollars (CIHI 2008). Des douzaines de ministres et de sous-ministres ont été nommés puis, dans plusieurs cas, ont quitté leurs fonctions. Les limites des régions sanitaires ont été retracées, modifiées ou effacées. De nouveaux programmes et de nouvelles politiques ont fait leur apparition, tandis que les autres ont progressé. Malgré tout ces changements, plusieurs défis fondamentaux en termes de politique restent aussi pertinents aujourd'hui qu'ils ne l'étaient quand cette revue a été créée. Certaines questions demeurent d'actualité, par exemple, comment assurer et améliorer l'accès aux soins, la qualité des services, l'optimisation des ressources et la santé pour tous.

La revue Politiques de santé/Healthcare Policy est née modestement et pleine d'espoir, mais elle est vite devenue un important forum de recherche, de discussion et de débat grâce aux efforts de M. Hutchison, de son équipe et des gens des milieux de la recherche et des politiques. En prenant les rênes à titre de rédactrice en chef, je suis consciente de la dette que nous avons envers tous ceux qui ont contribué à la revue Politiques de santé/Healthcare Policy et je remercie les nombreuses personnes qui continuent à s'engager pour appuyer la revue, son potentiel et son impact.

Andy Warhol a pertinemment observé qu'« on dit toujours que le temps change les choses, mais en vérité il faut les changer soi-même ». Des milliers de gens au Canada et dans le monde se consacrent à relever le défi et à améliorer les politiques et les systèmes de santé. Mais il y a trop peu de lieux où échanger les idées, et encore moins d'endroits propices aux débats vifs et éclairés qui font na î tre des solutions créatives et novatrices aux problèmes complexes. Politiques de santé/Healthcare Policy vise à combler cette lacune. Notre objectif est de fournir des pistes pour aborder les enjeux politiques qui vous tracassent, mais davantage pour les enjeux qui ne vous préoccupent pas encore, mais qui le feront quand vous aurez pris connaissance de leur existence en lisant cette revue.

Pour fournir ces pistes, nous avons besoin de votre aide. Nous souhaitons que les chercheurs parmi vous soumettent pour publication le fruit de leurs recherches les plus pertinentes en matière de politiques. Nous avons besoin d'éditorialistes et de pairs examinateurs efficaces et lucides afin d'assurer et de solidifier la qualité des articles de la revue. Et nous avons besoin d'intervenants éclairés - nouveaux ou chevronnés - afin de nourrir les discussions et les débats, tant dans cette revue qu'au-delà de ses pages. En ce sens, je suis heureuse d'annoncer qu'à partir de mars 2009, Politiques de santé/Healthcare Policy sera listée dans la base de donnée PubMed Central de la National Library of Medicine, permettant encore plus d'accessibilité à son contenu.

Que vous lisiez ce numéro tout près d'ici ou au loin, j'espère que vous vous joindrez à notre parcours.

About the Author(s)

Jennifer Zelmer, BSc, MA, PhD
Editor-in-chief


Jennifer Zelmer, BSc, MA, PhD
R├ędactrice en chef

References

Canadian Institute for Health Information (CIHI). 2008. National Health Expenditure Trends, 1975 to 2008. Ottawa: Author.

Warhol, A. 1975. The Philosophy of Andy Warhol: From A to B and Back Again. New York: Harcourt Brace Jovanovich.

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